Nuage Creation photographe Aix en Provence

Quadruple ascension de la Sainte-Victoire

4 ascensions de la Sainte-Victoire. Oui mais pas que… Sur le papier cela semblait simple. Objectif en tête et prévu depuis presqu’un an. Mais voilà que l’objectif du Grand tour de la Sainte Victoire au départ de Pourrières s’est retrouvé allongé : un parcours initial prévu avec 50km pour 2000 d+ qui s’est finalement terminé avec 57,7km et 2804 d+. Le prochain objectif ne pouvait plus rester tel quel. Une quadruple ascension « simple » se serait présentée avec environ 2400 d+. Il n’était pas envisageable de faire moins de dénivelé. La réflexion a été un peu plus longue que prévue afin de trouver un parcours qui puisse permettre, à la fois de présenter suffisamment de d+ et en même temps passer par 4 ascensions et descentes différentes. Mais passant toutes par la croix de Provence.

Le marathon

Un marathon. 42,195km. 3000 d+. Une autre barrière à faire tomber. Je ne sais pas si vous vous souvenez, je vous avais parlé du km-effort qui donne un aperçu théorique de l’effort correspondant sur du plat (sans toutefois prendre en compte les difficultés techniques du terrain). Un km-effort = distance en km + (D+ en mètres/100). Soit pour cet objectif : 42,195 + (3000/100) = 72,195 km-effort.

Le dénivelé de cette sortie était assez conséquent. Mais le principal est là. L’objectif a été atteint et dépassé ! A l’arrivée, 43,12 km et 3129m d+. 12h et quelques minutes d’efforts, « pauses » comprises. Une grande satisfaction de cet effort.

La Croix de Provence

Cette Croix de Provence, que l’on aperçoit de loin, à l’Est de la Sainte Victoire, je ne l’ai vue de près pour la première fois qu’à la fin du mois de mai 2020 après le confinement. Comme une révélation.

Après l’avoir approchée à mon arrivée sur le bassin aixois l’été 2007, époque où j’étais un peu plus peureuse et me mettais sur les fesses à la moindre difficulté, de peur de tomber de ma hauteur. Je l’ai, depuis, en un peu moins de 2 ans approchée à maintes reprises. De plus ou moins près. Mais réellement 29 fois entre le 29 novembre 2020 et le 10 avril 2022 avant de démarrer la sortie. 15 fois en 4 mois. Parcourant quasiment que les sentiers de la face sud, connaissant les kilométrages par cœur. Puis 14 fois sur les mois suivants. Allongeant le kilométrage lors de mes sorties. Parcourant et découvrant les sentiers, les vues de la Sainte-Victoire de chaque côté.

Moi qui n’avais jamais vraiment couru de ma vie parce que je passais mon temps dans l’eau et que je n’aimais pas trop ça. Je m’étonne encore de ne pas avoir démarré avant car le trail regroupe tant de choses que j’apprécie ! Je me souviens de ma toute première sortie de 2 km à 6mn10/km où je me suis dit que c’était long, le 14 janvier 2020. Un an après, à la sortie du COVID, je fais le même parcours à l’allure de 4mn59/km. Cela paraîtra sûrement bien lent pour certaines personnes, mais pour moi c’est beaucoup et je suis ravie de cette progression. Malgré le fait de n’avoir démarré le trail que très récemment, j’ai pratiqué beaucoup de sport pendant de longues années. Le laissant de côté pendant quelques années avant de reprendre petit à petit suite à des problèmes de genoux. Puis, la passion a repris le dessus. Le goût de l’effort. La satisfaction d’aller chercher les objectifs fixés.

Pour l’objectif de ce 10 avril 2022, j’ai réalisé entre 2 et 3 ascensions entre fin février 2021 et fin août 2021 à 4 reprises. Et j’ai commencé à me préparer un programme d’entraînements à suivre pour progresser sur plusieurs points.

1ère ascension de la Sainte-Victoire

Rendez-vous sur le parking du Bouquet pour un départ à 8h. L’effet de groupe fait que nous parlons un peu trop avant le départ. Une petite photo avant de commencer.

Nous sommes 10 à partir. Chacun ayant une programmation différente suivant les objectifs, tout le monde ne fera pas la sortie en entier.

De mon côté, je suis heureuse de pouvoir partager cette journée et ces efforts avec autant de personnes ! Je me sens un peu moins seule dans ma folie.

8h11, la montre démarre.

Nous nous dirigeons vers le refuge Cézanne. Une partie du groupe démarre à une bonne allure. De mon côté je sais qu’il faut que je gère mon effort car la journée va être longue avec des passages difficiles. Nous bifurquons sur le sentier marron pour courir le long de la face sud de la Sainte-Victoire en direction du début du sentier noir.

8h56. Le pas de l’éléphant est le début de la belle première ascension qui nous attend. Passage à escalader, un peu technique. Tout le monde monte comme il peut ce qui nous vaut de beaux fous-rires. L. se reconnaîtra. Nous avançons chacun à notre allure. Je me rends compte que je me sens bien sur ces passages, ça grimpe et c’est ce que j’aime. Tout le monde parle, c’est que ça va. Petit coup d’œil à la montre pour vérifier si la gestion de l’effort se fait bien mais mes 100 battements/mn me rassurent malgré la fatigue de ces deux dernières semaines qui ne me rassuraient pas sur la forme dans laquelle j’aurais aimé être aujourd’hui.

Nuage Creation photographe Aix en Provence

Nous arrivons au petit garagaï. Puis à la grotte aux hirondelles à 9h49. Magnifique passage au milieu de la Sainte-Victoire, nous permettant de la traverser pour passer de la face sud à la face nord. La vue est juste sublime. Je ne m’en lasse pas ! Encore une centaine de mètres… 10h00 Le socle de la Croix de Provence est touché pour la première ascension ! La photo est de rigueur. Et de une.

1ère descente

Nous entamons la première descente sur le GR9 et le chemin des Venturiers. Sentier très raide et bétonné par endroit, rendant la course en descente un peu difficile car sur la retenue. On arrive cependant très rapidement en bas. Direction le parking des Venturiers car l’objectif est bien de faire 4 ascensions complètes. Il faut donc aller au bout à chaque fois. Ne pas perdre chaque mètre pouvant être parcouru, chaque mètre pouvant valider les 3000 d+. Nous sommes en bas à 10h48. Quelques minutes à blaguer comme sur une bonne partie du parcours. Puis nous repartons.

2ème ascension de la Sainte-Victoire

La 2ème ascension va faire un peu mal. Elle est raide. Nous commençons sur le GR9, puis prenons le chemin en parallèle des Venturiers, dans la forêt. Chemin qui monte tout droit en direction de la Croix. Malgré la difficulté, les filles parlent… Il est 11h30, on parle cuisine… Il faut penser à s’alimenter régulièrement pour ne pas avoir un coup de barre. L’alimentation et l’hydratation sur ce type d’effort sont primordiaux. Il est important de les gérer minutieusement, de ne pas attendre d’avoir faim ou soif. Nous attendons X. qui souffre un peu de cette montée après avoir fait une belle sortie déjà la veille.

11h52, la croix n’est plus très loin…

Nous y sommes. Le socle est touché. La deuxième photo. Il y a du monde là-haut. Les gens sont montés et dégustent leur pique-nique. L’appel du repas se fait sentir pour une partie d’entre nous qui vont s’arrêter d’ici peu.

Nuage Creation photographe Aix en Provence
Nuage Creation photographe Aix en Provence

2ème descente

Nous descendons. Le slalom commence. C’est l’heure de pointe dans la Sainte Victoire. Un dimanche par 20 degrés avec un grand soleil. C’est devenu le grand classique. Sorties de toutes sortes. Equipé ou pas, peu importe… Nous croisons des gens de tous âges, de tous niveaux. Le « bonjour » se répète très régulièrement, tous les 10 à 20m environ. Nous essayons de descendre comme nous le pouvons.

Il y a plein de petites fleurs jaunes en ce moment dans la Sainte-Victoire : des narcisses. C’est très joli. Une bonne partie est malheureusement piétinée par le flux des pas.

Après avoir descendu une petite partie du sentier Imoucha, nous prenons l’intersection direction le pas de l’Escalette. Passage avec une pente raide et glissante dans la roche. Un peu moins emprunté. Nous pouvons descendre plus facilement. Les habitués des descentes devant. Les trois filles derrière. Nous nous retrouvons ensuite tous pour la fin de cette deuxième descente.

Arrivée sur le parking du départ. 4 personnes s’arrêtent là. Leur objectif n’est pas le même aujourd’hui. Ils partagent une bière. Nous faisons une petite photo, discutons un peu avec eux. Puis c’est le moment de repartir. 18 km ont été parcouru. « Seulement ». Ces deux premières ascensions étaient assez raides. Il est plus de 13h.

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3ème ascension de la Sainte-Victoire

Nous repartons à 5 à 13h25. Le groupe s’est réduit de moitié. Cette ascension est la plus longue, mais plus roulante. Remontée vers Cézanne pour descendre vers le parc de Roques-Hautes. Nous nous éloignons de la Croix, direction le barrage de Bimont. S. doit nous rejoindre au niveau des Costes chaudes pour monter avec nous à la Croix. On le retrouve. De mon côté, petit coup de mou. Un peu fatiguée. Mais le sourire de S. et sa joie de nous retrouver sont communicatifs. Le sentier Imoucha est très emprunté. C’est un sentier emblématique qui porte le nom de celui qui créa l’association « Les amis de la Sainte Victoire » en 1955 pour restaurer le Prieuré. Il y montait tous les dimanches.

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On arrive… 3 !!! Il est 15h50 pour la photo.

3ème descente

La descente débute par une partie du sentier Imoucha, pas le choix de refaire cette partie. Nous bifurquons assez vite sur la gauche pour passer le pas du moine et le pas du berger un peu technique où nous croisons un petit groupe d’escalade. Nous retrouvons les traces du début du sentier rouge, commun avec l’Escalette. Nous l’avons descendu lors de la deuxième descente. C’est un peu plus roulant et nous pouvons de nouveau courir. On dégourdit un peu les jambes. S. me dit qu’il aurait trop aimé faire la sortie en entier. Il sait dans quel état de fatigue (certains plus ou moins car habitués des ultras trails comme E. avec un record de longueur de course à 51h et de distance avec 170 km) on se trouve et c’est ce que l’on aime dans le sport.

Arrivée en bas. Quelques minutes. Nous laissons C. et S..

4ème et dernière ascension de la Sainte-Victoire

Nous voilà partis sur la dernière ascension. S. nous laisse un peu plus haut que le refuge Cézanne, devant rentrer. Il est 17h15.

Cette dernière ascension est le chemin de la Sainte-Victoire que j’ai le plus emprunté. Celui que j’ai emprunté de jour comme de nuit. Celui où je me suis assise pour prendre des photos. Où j’ai marché. Lentement, vite… Couru… doucement, à fond… Celui qui m’a fait progresser dans les côtes comme dans les descentes. Celui que je connais par cœur et où je sais que même épuisée, la croix ne sera plus si loin. La Croix de Provence avec le soleil qui descend doucement à l’horizon et cette vue imprenable qui vaut l’effort investi en amont. Cet effort qui donne des frissons quand on y pense. Se dépasser, vivre l’instant présent et tout simplement profiter… Le socle est touché ! 4 ascensions… C’est magique ! Le dénivelé positif n’est pas encore terminé, mais c’est déjà beau.

Nuage Creation photographe Aix en Provence

Il est 18h05 et nous profitons de ce spectacle.

4ème descente

Il est 18h30, nous redescendons. La fin va demander encore un peu de temps et d’effort. Il manque quelques kilomètres et un peu de d+. Nous faisons la dernière descente par le sentier Imoucha. La descente est douce. E. et D. parlent beaucoup. J’écoute et reste concentrée sur mes pieds. Me connaissant, si je relâche ma vigilance, je peux finir ma course par un petit plongeon dans un buisson comme D. sur la 3ème ascension ou dans la poussière comme moi sur le Grand tour de la Sainte Victoire. Mais j’apprécie ces instants. Passage par Roques-Hautes, je discute avec D.. Je réponds à quelques messages… Il est 19h50. Dernière petite montée dans la forêt pour rejoindre le refuge Cézanne. Ca y est, le marathon est atteint, le D+ dépassé… Un petit regain d’énergie sur la fin grâce à l’euphorie de toutes ces émotions.

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20h22. Nous y sommes… !!!

43,12km et 3129 d+. 4 ascensions de la Sainte-Victoire.

*Toutes les photos sont des photos prises au téléphone dans une unique optique de souvenir immédiat, donc non réfléchies et embellies comme cela serait le cas pour des photos artistiques.

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